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D’où vient-elle ? Une fille part à la recherche de l'histoire de sa mère par Helen Epstein (traduction de Cécile Nelson; 121.000 mots; 49 illustrations; publié conjointement par La Cause des Livres et Plunkett Lake Press)

« C’est dans l’atelier du salon de couture de ma mère que je suis tombée amoureuse des femmes de ma famille maternelle. » Enfant de rescapés de la Shoah, Helen Epstein continue à explorer son passé familial.Une quête universelle qui recoupe l’histoire de l’Europe. D’où vient-elle ? est le second volet d’une trilogie commencée en 1979 avec la parution aux Etats-Unis du livre Le traumatisme en héritage (préfacé par Boris Cyrulnik) devenu un classique de la transmission de l’histoire des parents à leurs enfants.

A travers les traces qu’elles ont pu laisser, Helen Epstein dessine le parcours de trois femmes, depuis son arrière grand-mère jusqu’à sa mère, parcours accidenté mais néanmoins continu. Que ce soit en Bohême, à Prague, à Vienne, à Paris ou à New York, leur cheminement témoigne de l’énergie et de l’obstination de ces femmes actives et indépendantes à façonner leur propre existence. Cette détermination s’est transmise jusqu’à l’auteur qui a entrepris un long périple pour retisser leur passé englouti par le temps et la Seconde Guerre mondiale. Dans une écriture fulgurante, Helen
Epstein nous raconte la reconstitution de ce puzzle. D’où vient-elle ? est à la fois un livre de voyage, un livre d’histoire et une chronique familiale.

« Tout ce que Helen Epstein écrit est une quête. Quête de souvenirs, de sens aussi. Dans l’ouvrage présent, c’est vers sa mère que se tourne son regard. Sa tendresse, ses angoisses. Les ténèbres peuplant son passé. Le réveil à la vie, à la joie quotidienne, à l'espérance. Son récit si riche est beau, émouvant et enrichissant. » —
Elie Wiesel

«
D’où vient-elle ?, formidable pièce historiographique, est le témoignage d’une journaliste qui a eu le courage de se plonger dans sa douloureuse histoire familiale. [...] En 400 pages d’un travail de synthèse historique magistral qui se lisent comme un roman, Epstein réalise un tour de force journalistique et généalogique. » — Jerusalem Post

Helen Epstein parle avec Laure Adler de ses livres
D'où vient-elle? et Le traumatisme en héritage dans l'émission Hors champs sur France Culture.